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17 ans de collaboration fructueuse entre ESTACA et UAH

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Michaël P.J. Benfield & Matt W.Turner, Professeurs Engineer Program UAH

Nous lançons notre 17e projet commun de recherche appliquée avec l'ESTACA cette année et nous sommes toujours aussi convaincus de l'intérêt de cette collaboration pour nos étudiants ! Chaque année une trentaine d'étudiants de l'Université d'Alabama à Huntsville (UAH) s'associent à des élèves de l'ESTACA pour mener un projet de recherche appliquée intitulé IPT (Integrated Product Team). Plusieurs équipes binationales sont constituées pour répondre à un même cahier des charges proposé par un partenaire industriel, le plus souvent la NASA. Après plusieurs mois de travail à distance, chaque équipe propose sa solution devant un jury d'industriels qui récompense le meilleur projet. Cette année, le projet proposé par la NASA est une mission vers Europa, une lune de Jupiter. Nous allons associer 24 élèves de l'ESTACA.

Ce type de collaboration internationale est très formateur pour nos étudiants. Nous avons tous les deux mener une carrière d'ingénieur avant d'enseigner à UAH et nous avons constaté que les obstacles majeurs auxquels se heurtent les ingénieurs sont rarement d'ordre technique mais beaucoup plus souvent des problèmes de coordination, de communication, de langue... A travers les projets IPT, les étudiants se confrontent justement à toutes ces difficultés : comment gérer les différences culturelles, les problèmes de langues, les contraintes de décalage horaire, le respect des délais, etc. Nous constatons que les étudiants qui participent à ces projets s'intègrent plus rapidement dans le monde de l'entreprise. Les étudiants de l'ESTACA ont aussi l'air d'apprécier cette collaboration, régulièrement certains d'entre eux viennent ensuite étudier chez nous. Certains restent pour un PHD aux Etats Unis. L'un de vos anciens élèves passé chez nous est devenu professeur à Purdue University !